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第六百八十五章 竹山恶战

作者:不开心的橘子 返回目录 加入书签 推荐本书
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    早在数年前的克里米亚战争中,俄国和奥斯曼帝国在锡诺普湾就进行过一场海战,在那场海战中,俄国人使用了先进的轰击炮,这种轰击炮射程更远能发射爆炸弹,这对当时的木制风帆战舰来说无疑是一场灾难,于是锡诺普海战中,奥斯曼帝国的海军全军覆没。

    太平军海军自从成立之初,就一直在积极发展自己的造船能力,自古以来中国人并不缺乏自己的想象力来造出更大的船只,明朝时期三宝太监下西洋时乘坐的巨大宝船无疑是当时中国造船能力的代表。可惜明朝中后期和清朝全面的闭关锁国,让中国的造船工艺大踏步的倒退。可当太平天国西王主政之后,全面开放的海运和海上贸易极大推动了造船工艺。

    当西王还在苏南的时候,他就已经向全世界发布过太平天国苏褔省造船厂等一系列造船工业项目的招标事宜,因此吸引了来自世界各地的造船工匠和先进技术。后来到了1857年,派往美国的胡雪岩更是购买了美国一些造船厂的设备直接运送回国,并且雇佣了大量因为经济危机而失去工作的工人和技术人员。在这种背景下,到了1860年初,太平天国在上海、宁波等地相继建立起了近代工业为主体的造船工厂,可以制造大型船只和进行船舶维修。

    在太平天国与英法爆发战争前,上海造船厂和宁波的浙江造船厂分别试制五百吨级别的船只成功。并开始尝试建造四艘千吨级战船,造船能力开始逐渐提升。英法联军一早就像摧毁这两处造船厂,摧毁太平天国的战争工业能力也是一种威胁和报复。但上海造船厂防御严密,加上先前英法海军在上海吃了败仗,因此何伯和西马舰队这次北上作战任务除了寻机歼灭太平天国海军主力之外,摧毁太平天国的两处重要造船厂也是任务之一。

    身处宁波的浙江造船厂也得到了很好的保护,太平天国似乎一早就在为可能爆发的战争做着准备,他们的军工产业建设的位置都很隐蔽,就算造船厂这样的工厂。选择的位置也非常好,而且得到了极为周密的岸防工事保护。要摧毁浙江造船厂。需要先到达宁波,而到达宁波,必须先解决掉拱卫宁波的镇海和定海两处军事要塞。

    站在旗舰科罗曼德尔号上,何伯从望远镜当中依稀见到了定海竹山门炮台的身影。定海,三面环山,北有晓峰岭,俯瞰县城,岭陡绝,临海有间道;东为竹山门,滨海,港狭水深;西为九安门,山丛叠,去海远;南为道头,空旷无蔽,海陆往来之要道。竹山门为定海东面临海门户。也是英军攻克定海最为首要攻击的目标。

    当何伯让旗舰悬挂起代表战斗的红旗后,英军各条战舰开始分头行动,他们按照一早计划好的作战计划展开队形,外围快速的巡洋舰和巡航舰游弋在整个舰队的外围,负责警戒和保护舰队的侧后两翼。主攻的战列舰迅速到达竹山门炮台指定的攻击位置,水手们降下风帆,启动蒸汽动力驱动战舰,炮手们熟练的打开炮衣,准备好攻击炮弹。定航员一次又一次的根据水纹大声通报着附近水域的水纹情况。这一刻英军熟练而精锐的海战能力显露无疑,他们有信心再一次攻克定海这座舟山岛上的小城,当年第一次鸦片战争中。英军在这里逞威两次,打死了三个清军总兵,他们显得很放松。

    但由于竹山门前港口海域狭窄,英军只能派出四艘战舰展开攻击,但四艘英国战舰上两百多门火炮还是显示了它及其强大的火力。

    上午十一时许,英军战舰率先向定海竹山门炮台开炮。太平军海岸防御部队也开火还击,一时间海上和岸上都是硝烟弥漫。竹山门一带炮声震天介响了起来。

    竹山门炮台自从太平军占领定海之后,就一直在投入人力物力进行修缮,巨大的花岗岩条石和水泥被不计成本的运送到这里修建炮台。整个炮台的防御工事得到了极大的加固,并且太平军的建筑师和建造民工们还在竹山门半山腰上创新的挖掘了隐蔽的覆顶炮台,他们在山腹中挖掘出一个中空的空间,周围用砖石加固,上面是厚厚的山顶为掩盖,只在面相大海的山体间开出一个个炮台口,然后火炮和守御炮台的官兵都藏身其中,极为隐蔽和安全。

    英军突入竹山门狭窄港口的四艘军舰在炮战开始后就处于下风,竹山门现在已经不再是当年清军驻守时简单的露天炮台了,整个竹山门就是一座完美的立体炮台防御要塞,上中下都有火力点在向他们迸发着致命的炮弹。

    值得一提的是,当年首先攻入竹山门的就是英军的皋华丽号,但如今皋华丽号却已经在太平军海军中服役,而且现在突入竹山门港内的英军舰队也没有了当年的好运气。

    太平军的岸防火炮射程和口径都非常巨大,多是68磅的巨炮,同时为了弥补火力死角和防止敌人小艇进行突击,在竹山门山脚附近还有机动的岸防炮兵部队驻守,他们的炮击阵地是临时的,在出现敌情后,他们会把火炮从坑道内拖出来迅速进入阵地对上面炮台仰角以下的目标进行火力打击。

    十一时四十五分,冲在最前面的英军战舰冲突号战舰舰长眼见无法彻底摧毁敌人的炮台,敌人的炮弹准确的落在自己战舰上,致命的轰击弹对木制战舰的破坏力是相当的惊人,于是鼓起勇气,命令战舰还没有失去动力之前迅速开进,他想抵达竹山门炮台下的死角避开敌人的炮击。

    此刻冲突号战舰上层的风帆桅杆几乎已经被全部毁坏,它只能依靠着改装的蒸汽动力艰难往前行进,当距离岸边一公里的时候,船上的英军水兵们都松了口气,因为这里已经是上面炮台的死角,炮弹应该落不到这里了。

    可没等冲突号上的英军士兵高兴多久,岸边一片竹林掩映的堤岸后,雷鸣般的炮声又响了起来,还没等船上的英军水兵们反应过来,如雨点般的炮弹便砸落在头上。还是爆炸弹,它肆虐在冲突号那伤痕累累的身躯上,巨大的爆炸冲击力撕毁它那木制的船身,纷飞的弹片席卷着船上水兵们的生命,很快冲突号在滚滚浓烟中开始倾覆,船上的英军舰长无奈之下下达了弃船的命令,很快还活着的英军水兵们纷纷跳入水中,十一时五十分许,英军第一艘战舰冲突号沉没。

    何伯在望远镜中目睹了这一幕后,马上命令打出旗语,让还剩下的三艘战舰退回来。但是很可惜,港内狭窄,船只掉头困难,加上敌人火力凶狠,三艘战船最后只跑出来了一艘。

    首战失利后,何伯和西马命令舰队撤回三十里外的横水洋待机,两人凑在一起召集一众海军舰长和将领们商议如何突破定海那该死的要塞式防御体系。

    “很明显,太平军加固了竹山门炮台,他们甚至挖空了山体,先生们,你们应该注意到了,击毁我们三艘战舰的炮弹多数是从半山腰的掩体炮台内发射出来的,而且敌人的火炮射程和威力都不弱与我们,竹山门这里港域狭窄,不利于我们的战舰机动规避和展开兵力,情况对我们非常不利……”海军参谋官利维上校沉声将情况简单介绍了一遍。

    何伯上将起身说道:“看起来目前我们所想的完全以舰炮让敌人屈服的目标是不能完成了,我们只能采用登陆突袭的战术来攻占敌人的炮台,从背后给他们重大打击!”接着何伯说了他和西马商议后的决定,明天一早,何伯打算分三路攻击定海,分散竹山门炮台的注意力,然后派遣唯一的一支海军陆战队登岸,希望能够用这个办法攻占敌人炮台。

    第二天一早,上天似乎站在了英国人这边,海上弥漫起了大雾,能见度很低,这给英军的登陆偷袭提供了很好的帮助。英军舰队倾巢而出,分三路攻击定海,并且放下所有的小船、测量船、运兵船和汽船攻打。

    一开始竹山门的炮台似乎受到了大雾的影响,虽然他们似乎听到了来自海面上巨大的响动,但大雾弥漫之下,炮台官兵只能盲目发炮,而在岸边或是高出的瞭望手也只能望洋兴叹。

    英军的登陆部队登陆行动一开始很顺利,但在登岸后,他们遭到了竹山门堤岸后太平军岸防部队的顽强抵抗。两千余名英军登陆部队朝着竹山门堤岸防御阵地发动了攻击,守卫这里的太平军兵力不足四百,而且多数还是炮兵,因此一时间岌岌可危。

    还好当求援的讯号发出之后,很快一支五百人组成的乡兵团赶到了这里,虽然乡兵团的武器没有太平军正规部队那么先进,但太平军此前还是让他们装备了一些前装滑膛枪和手雷等武器。于是当乡兵团到达之后,他们便扔出手雷然后端起上好刺刀的滑膛枪勇猛的朝着数倍于己的敌人发起了反冲锋……(未完待续)