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第六百八十九章 女王陛下

作者:不开心的橘子 返回目录 加入书签 推荐本书
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    伦敦威斯敏斯特自治区,白金汉宫,冬日的暖阳淡淡的洒在白金汉宫内的草坪上,英国女王维多利亚和她的丈夫阿尔伯特亲王正笑意浓浓的看着在草坪上奔跑的一群孩子。

    维多利亚女王和阿尔伯特亲王一共生育了九个子女,今天很难得的能够全家人聚在一起。阿尔伯特亲王最近身体一直不太好,维多利亚一直陪伴在他身边,并让子女们都回来相聚一段时间。

    但其乐融融的时光总是短暂的,很快几辆黑色马车停在了白金汉宫外,经过门口皇家卫队的关卡之后,几名穿着黑色燕尾礼服,带着高礼帽的人出现在女王一家不远处。

    阿尔伯特认出这几个人来,首相巴麦尊、外相约翰.拉塞尔、海军大臣马尔莫斯.白雷、财政大臣威廉.尤尔特.格莱斯顿、陆军大臣悉尼.赫伯特等人,最后一位却是一位陌生人。

    看到巴麦尊带着几名重量级的内阁成员到来,阿尔伯特向维多利亚微微一笑说道:“去吧,他们这么着急来见您,一定是有非常要紧的事,我和孩子们一起就可以了。”

    维多利亚感激的点点头,素手在阿尔伯特的手上握了一握,跟着俯身和阿尔伯特亲吻了一下,这才转身拖着苏紫色的长裙走向几人。

    见到女王过来,巴麦尊等几人急忙脱掉礼貌,向女王长长的鞠了一躬,女王朝着他们微微颔首道:“我们边走边说吧。我不愿意去会客室里面谈,难得今天是个好天气,不是吗?”

    巴麦尊几人跟在维多利亚身旁沿着白金汉宫的林荫小道走着。维多利亚说道:“是不是威妥玛先生回到伦敦了?”巴麦尊答道:“是的,女王陛下,这位就是威妥玛。”

    阿尔伯特不认识的那位陌生人就是威妥玛,他上前又朝女王鞠了一躬,维多利亚柔声说道:“辛苦了,威妥玛先生,你能详细说说远东那边的情况吗?英勇的一万八千名大英帝国士兵为什么会遭到可耻的失败?”

    威妥玛应了一声。虽然他并不是第一次见到女王,但如此近距离的和女王说话还是第一次。当下他开始讲述整个事件的过程,起初还有些紧张,随着叙述的深入也就越来越流畅了起来。

    当威妥玛说完的时候,众人来到一处休憩区。草地上放着木制桌椅,维多利亚听完之后丝毫没有反应,只是招呼巴麦尊等人坐下,随后女仆送来了茶点。

    女王品了一口茶后说道:“假如敌人没有采用偷袭的方式,我们的陆军能够战胜他们吗?”

    这个问题让陆军大臣悉尼.赫伯特有些尴尬,他小心的措辞道:“女王陛下,红衫军不惧怕任何敌人,我认为下次交锋我们一定能够取得胜利。”

    威妥玛却不合时宜的摇头说道:“无意冒犯,女王陛下。我个人认为假如再次发动远征,即使能够获胜,英国也将付出极为惨痛的代价。太平天国掌握着中国大半领土,人口将近三亿,可动员的兵力是百万以上……”

    巴麦尊打断他的话道:“威妥玛先生,不必多说,有需要再请你开口。”威妥玛涨红了脸,低下头去。巴麦尊转过头说道:“女王陛下,我们战胜过一样地多人多的俄国。和我们英国比起来,太平天国还是一个落后无知的国度,我们一定能够取得胜利,然后让他们知道大英帝国的不可侮!”

    维多利亚玉手抚着茶杯的边沿,然后问道:“首相阁下今天来是希望得到什么支持?”

    巴麦尊恭恭敬敬的说道:“女王陛下,现在两院辩论还没有开始,加上民间的民意似乎对扩大战争非常不利,我希望女王陛下能够再一次站出来发表一次演讲,就如同二十年多前您在国会发表的那次演说一样,能够用您的影响力促成远征军的再次出征。”

    维多利亚看了众人一眼,低下头说道:“各位,我想单独考虑一会儿,你们在会客室等一会儿。”巴麦尊等人起身鞠躬准备离去,这时候维多利亚女王却说道:“威妥玛先生留一下。”威妥玛只得站在一旁,巴麦尊看了威妥玛一眼之后,意味深长的朝他点点头便和众人离开了。

    “威妥玛先生,你能详细说说太平天国那位传奇领袖西王的事迹吗?”维多利亚招呼威妥玛重新坐下后说道:“我很好奇这个人,他敢于同时和三个世界上最强大的国家同时宣战,他不是个疯子,就是个天才。”

    威妥玛哦了一声后,说道:“说起这位西王阁下的确有很多故事,本人第一次见他的时候,就感觉到他与其他清国人的不同之处,他看似粗鲁,却表现得极为睿智和冷静,他是从实战中成长起来的一位传奇领导者,他领导下的军队从未吃过败仗……”

    威妥玛开始讲述起西王这个人物来,维多利亚不时的打断询问,最后就连西王妻子洪宣娇的事迹也连带着说了出来,最后维多利亚好奇的问道:“这位西王多大年纪了?”

    威妥玛微微一怔,有些为难的说道:“听闻有四十岁了,不过不知道真伪,但他长年的军旅生涯令他看起来有四十多岁的样子。”维多利亚哦了一声微微一笑自言自语的说道:“假如真是四十岁的话就还比我小一岁。”

    还在威妥玛有些错愕的时候,维多利亚又问道:“威妥玛先生,你支持再次派出远征军去远东吗?”

    威妥玛虽然记起刚才巴麦尊的眼神,但还是咬牙说道:“女王陛下,从情感上来讲,我非常不愿意看到帝国的军队遭到失败,也非常想报复太平天国的人,但从理智上来讲,扩大战争对帝国的长远利益是没有好处的。再次派出远征军需要极大的规模,远东那位西王阁下已经采取了战争紧急制度,他动员了为数众多的预备役兵员,随时可以扩充他的军队,保守估计他手下的军队可以在短时间内达到数百万之众,我们就算派遣十万陆军去到远东也很难短时间取得胜利。”

    维多利亚嗯了一声说道:“法国那位拿破仑皇帝陛下说过,中国是一只沉睡的狮子,看起来现在这只狮子已经醒过来了。对了,远东那边的同胞们,他们是什么态度呢?”

    威妥玛如实说道:“额尔金阁下希望能够有更多的军队来到远东洗刷耻辱,但商人们不想扩大战争,他们希望能够和太平天国和平的开展贸易……”当下威妥玛将远东英国人的态度都说了一遍,维多利亚陷入了沉思。

    稍后,维多利亚抬起头又问道:“在远东俄国人和太平天国的战争进行得如何?”威妥玛说道:“其实自从克里米亚战争远东冲突结束之后,太平军就一直没有停止和俄国在中国东北的战争,他们占据了库页岛、庙街等据点,经常发动沿着黑龙江河道的清除行动,主要是打击那边俄国人兴建的定居点,俄国远东总督穆拉维约夫也没有太好的办法,俄国人在远东接连吃到了败仗,现在他们的远东舰队已经不复存在,兵力和势力都收缩到了尼布楚一带,除非俄国沙皇亚历山大二世愿意从国内调配兵力到远东,否则难以扭转局势。”

    维多利亚微微颔首,口中默念了几遍亚历山大二世尼古拉耶维奇的名字后,脸上泛起了淡淡的红晕,此时的维多利亚女王虽然已经四十一岁,但她平时保养的很好,岁月在她脸上留下的痕迹并不是很多,看起来就像是个三十多岁的成熟少妇模样,那红晕升起的脸庞更加增添她的风致。

    见到女王陛下这副摸样,威妥玛心中一突,想起民间有传言说俄国沙皇亚历山大二世乃是女王陛下的初恋情人,看起来似乎很靠谱啊。

    就在威妥玛胡思乱想的时候,维多利亚起身说道:“谢谢威妥玛先生的精彩讲述,我们这就回会客室去吧。”威妥玛微微一窘,好在他急忙低头掩饰过去,跟在女王身后往会客室而去。

    到了会客室外,只听见里面巴麦尊等人正在进行激烈的争吵,威妥玛心想看来内阁成员中也不是铁板一块,持反对意见的人大有人在啊。

    侍从推开门后,屋内静了下来,众人起身行鞠躬礼,女王走到会客室正中,朗声说道:“各位,大英帝国的尊严必须用鲜血来捍卫,我支持首相和内阁的意见,必须对太平天国予以强有力的报复行动!”

    闻言巴麦尊等支持扩大战争的内阁成员都是脸上露出了笑意,跟着女王陛下又说道:“但是,我们必须看清楚现在的局势,太平天国的势力是非常强大的,我们一定要小心应对,鉴于太平天国和法国、俄国都处于战争状态,我必须提醒内阁和外相,你们必须认真考虑联合这两个国家一同行动的可能性,这一点是必须而且必要的,假如外相和内阁不能达成与俄国的暂时谅解,一同向远东出征,那我也不会乐意去国会发表任何演说。假如没有这两个国家的一致同意出兵为前提,我是不会赞成英国单独出兵的!”(未完待续)